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Google新服务惹众怒 或将接受反垄断调查

应用邦——昨天,Google发表官方博文“Search,plus Your World”并介绍了这项新的个性化搜索服务,据称,在这项服务中,谷歌将把Google+的内容列为搜索首选,而Facebook和Twitter则可能被排斥

Google添加的这一新功能是否真正为用户带来便利姑且不论,但作为控制着网络排名的公司,Google的这一举动掀起了轩然大波。

Twitter反应强烈

就在Google宣布这项新功能后,反应最激烈的似乎是Twitter。Twitter 的法律总顾问Alex Macgillivray(曾是Google 的法律总顾问)说这是互联网糟糕的一天

Twitter的发言人随后对此发表声明

多年以来,人们一直依靠Google帮他们找出与所找事物最具相关性的搜索结果。

人们往往利用搜索引擎寻找关于世界大事和爆炸性新闻的更多信息。而Twitter已经成为实时信息的重要来源。事实证明,新闻总是先从Twitter传开,因此,相关的Twitter账户和Tweets往往就是最具相关性的结果。

然而Google的这种行为让我们不得不担心:对用户来讲,这大大增加了搜索最具相关性的结果的难度。我们认为这种行为对普通用户、对出版人、对新闻组织以及Twitter用户都是非常糟糕的。

实际上Google和Twitter从2009年10月起有过一项协议,Twitter允许Google的实时搜索结果使用Tweet的内容——正如 Twitter 所说,搜索爆炸性新闻的相关性最高的结果往往就是相关的Tweet。然而这个合作关系在去年七月就已经终结,双方没有续约。

那么既然Twitter上的内容现在并不会出现在Google的搜索结果里,那么Twitter的声明又是出于怎样的目的?换句话说,Twitter为什么这么不开心?

TechCrunch的作者Jason Kincaid认为

Twitter想要保持Google对Twitter数据的需求。然而现在Google+的内容被整合进Google的搜索结果里,这有可能导致出版人和用户对Google+给予更多关注,从而降低Google对Twitter的依赖性。

Danny Sullivan是专门研究搜索引擎的博客Search Engine Land的主编,他对Google做法表示无法理解 ——“Google,你以为自己在干什么?” 是他对这件事的第一感觉。

Sullivan认为搜索引擎的作用在于为用户提供最适合的信息,而 Google 在此之前都做得非常好。然而他认为Google的这个行为很明显意在推广自家的社交网络服务,而这样的行为很有可能引来反垄断审查。因为由于其他的社交网络如 Facebook和Twitter都不为Google搜索结果提供内容,于是当前Google的搜索结果只能列举来自Google+ 一家社交网络的内容,与此同时,它还提供Google+用户的关注推荐。

Google的回应

这个事件的焦点在于由于Google的搜索结果里只提供了Google+ 一家社交网络的内容,然而Google做出回应称这并不是他们不想,而是其他社交网络不让:

我们对Twitter的相关言论感到有点震惊,因为实际上,去年夏天是他们选择不跟我们续约,之后我们又观察到Twitter的rel=nofollow指令。

注:“rel=nofollow” 指令用于告知搜索引擎不追踪相关链接、不将其用于网页索引的排序。但 Sullivan指出nofollow指令并不影响 Google通过其它未使用nofollow指令网页下的链接追踪Twitter页面内容。并且他通过搜索 sites:twitter.com发现Google存有超过30亿个Twitter页面,可以用于个性化搜索。

大体上,Google目前对外的回应可以归纳为:不收录Facebook、Twitter等社交网络是因为未能取得它们的许可。如果对方同意,Google乐于将其它社交网络纳入个性化搜索。

Danny Sullivan晚些时候在CES消费电子展上向Google董事长施密特发问,施密特保证Google在搜索中不会偏向Google+,并承诺会与Facebook 和Twitter 进行对话。

对此,TechCrunch作者MG Siegler在自己的博客撰写“Antitrust+?”一文,称Google的逻辑不太可能躲开反垄断调查,因为:

“这些公司(Twitter 等)可以争辩开放自己的数据库并不符合公司商业利益。这样的话就等于Google是在强迫他们开放数据库。”

Google或将面临反垄断审查?

在美国,在一个领域有统治性地位的公司利用其统治性地位为该公司其他产品谋取竞争优势的行为会被判定为违法行为。

早在20世纪90年代,微软(Microsoft)就利用自己在PC领域的统治性地位,在Windows上捆绑自家的IE浏览器进行推广,当时Netscape浏览器成为了其受害者。最终美国司法部判定微软违反了谢尔曼反托拉斯法(Sherman antitrust act)。

John Battelle是搜索技术的专家,《连线》杂志的创始人之一。他认为Google的这一次整合很明显是一种“捆绑”,然而今天的情形跟当初微软有些许不同——Google目前在美国的搜索领域并不具有明显的垄断地位。

Google目前在美国的搜索引擎市场份额为65%,而在欧洲的份额达到了惊人的90%。这意味着如果Google将Google+的整合行动推行到所占份额高达90%的欧洲,那么Google将面临非常危险的处境。

值得关注的是,曾经猛击微软的欧盟和美国司法部对此有什么看法?

爱范儿 via  froogleGeek

一句话点评:相信谷歌很快会做出相应的让步,但也绝对不会让自己吃亏。



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